직장에서 점심을 먹을 때마다 일종의 눈치싸움이 벌어지곤 한다. 소위 ‘통일’을 좋아하는 윗분들 때문에 벌어지는 치열한 눈치싸움 말이다. 본인이 먹고 싶은 메뉴가 있지만 섣불리 입 밖에 내면 안 된다. 가장 먼저 해야 하는 건 ‘대세’를 파악하는 일이다. 눈치를 최대한 가동하여 현재 대세를 타고 있는 메뉴가 무엇인지 알아내야만 내가 먹고 싶은 메뉴를 말해도 되는지 판단할 수 있다. 먹고 싶은 메뉴가 대세인 메뉴와 다르다고 바로 포기할 필요는 없다. 나와 같은 메뉴를 먹고 싶어 하는 이들이 유의미한 숫자에 이르면 함께 제2의 메뉴 그룹을 구성하면 된다. 예를 들어 짜장면을 먹고 싶어 하는 이들의 숫자가 짬뽕을 먹고 싶어 하는 이들의 숫자보다 적다고 해서 짜장면을 포기할 필요는 없는 것이다. 왜냐하면 짜장면을 먹고 싶어 하는 이들의 숫자 또한 꽤 많아져서 한 무리를 이루게 된다면 눈치 볼 것 없이 그 무리에 편승하기만 하면 되기 때문이다.

어쨌든 중요한 건 나의 선택이 다수의 선택과 부합되느냐는 문제다. 제1의 메뉴든 제2의 메뉴든 다수의 선택과 부합된 선택을 해야만 음식을 주문할 때 눈총받는 일이 없다. 예를 들어 나를 제외하고는 다들 짜장면이나 짬뽕을 주문했는데 나만 홀로 우동을 주문한다면 나는 주변으로부터 무언의 압박을 피할 수 없게 된다. ‘눈치가 없네.’, ‘개념이 없어.’, ‘특이한 사람이군.’, ‘저 사람 때문에 음식이 늦게 나오면 어쩌지?’ 하는 따가운 시선들을 받게 되는 것이다. 어처구니 없는 일이다. 남들과 같은 돈을 내고 먹는 점심인데, 음식 메뉴 고르는 것조차 내 마음대로 선택할 수 없다니. 그래서 요즘 직장인들은 점심 메뉴를 통일시키는 상사를 혐오한다. 눈치 보지 않고 먹고 싶은 음식을 주문해서 먹는다. 그래야만 점심시간이라는 귀중한 권리를 오롯이 향유할 수 있기 때문이다.

정치상황도 비슷한 것 같다. 각자가 어떤 가치관과 어떤 생각을 갖고 있든 선거 때마다 주어지는 선택지는 제1당의 후보 아니면 제2당의 후보 두 가지뿐이다. 물론 그 외의 선택지도 있긴 있다. 제3당의 후보 혹은 제4당의 후보, 아니면 아무 당도 없는 후보까지. 하지만 이들의 표를 찍는 일은 거의 없다. 점심 메뉴를 통일하려는 눈치싸움 속에서 제3의 메뉴, 제4의 메뉴는 사장되는 것처럼 제3당의 후보, 제4당의 후보를 찍는 표는 사표가 되어버리기 때문이다.

중요한 건 표면적으로는 아무도 제3의 선택, 제4의 선택을 막지 않는다는 사실이다. 점심 메뉴를 고를 때도 주변의 압박과 상관없이 끝까지 나만의 메뉴를 고수할 수 있다. 마찬가지로 선거에서도 대세의 흐름이 어떻든 그것과는 상관없이 나만의 가치관과 소신으로 후보를 선택할 수 있다. 하지만 실제로 그렇게 하는 사람은 극소수에 불과하다. 왜냐하면 자기검열이라는 기제가 작동하기 때문이다. 우리가 점심 메뉴를 내 마음대로만 하지 않는 것은 주변의 눈총을 받지 않으려고 하는 자기검열 때문이고, 마찬가지로 선거 때 낙선할 가능성이 큰 후보에게 표를 주지 않는 것도 내 표를 사표로 만들지 않으려고 하는 일종의 자기검열 때문이다.

먹고 싶은 음식을 먹어야 하는 게 당연한 권리인 것처럼 내가 지지하는 정당 또는 후보자가 그만큼의 의석을 확보하는 것 또한 당연한 권리다. 예를 들어 정의당의 지지율은 꾸준하게 10%를 상회하고 있지만, 실제 정의당이 국회에서 갖는 의석수는 5석밖에 안 된다. 정의당 지지자라고 하더라도 정작 선거에서 강요받는 선택지는 제1당 아니면 제2당 두 가지뿐인 경우가 많기 때문이다. 비례대표제가 확대되어야 하는 건 이 때문이다. 사람은 저마다의 다양한 가치 판단, 신념 등을 갖고 있다. 하지만 그것을 대리해줄 정치세력을 찾거나 만들지 못하고 있다. 선거 때마다 거대 정당의 독식 구조가 반복되고 있기 때문이다. 이를 깨기 위해서는 다양한 사람들만큼이나마 다양한 정치세력들이 제도권 내로 진입해야 한다. 그래야만 억지로 통일된 점심 메뉴를 먹는 일 없이 오롯이 자신이 먹고 싶었던 점심을 먹을 수 있기 때문이다.

재판거래 의혹을 보면서 제일 궁금했던 건 대법원의 거래 동기였다. 콧대 높은 대법관들이 왜 청와대의 재판 개입을 감수했는지, 무엇을 얻기 위해 자존심과도 같은 독립성마저 접어뒀는지, 그게 궁금했다. (지금까지 밝혀진 사실에 의하면) 답은 상고법원 때문이었다. 대법원에서 처리해야 상고 건수가 많아 업무량이 과중하기 때문에 이를 나눠서 처리할 수 있는 상고법원을 설치하려고 했다는 것이다. 하지만 상고법원이라는 건 해외 사례도 전무하고 재판 절차를 4심까지 늘리게 된다는 점에서 애초부터 무리가 있는 계획이었다. 과도한 업무량에 대해서는 대법관 증원이라는 해결책이 이미 오래전부터 제시되고 있는 상황이었음에도 양승태와 그 무리들은 왜 상고법원을 고집했을까.

소수정예를 유지하기 위해서였다. 대법관의 수를 늘리면 소수로 독점해오던 카르텔이 깨질 수 있기 때문이었다. 카르텔이 무서운 건 두 가지 차원에서다. 첫 번째로는 전체 차원에서 권력의 집중이 용이하다는 거다. 권력은 소수가 갖고 있을 때 통제하기 쉽다. 반면 다수가 권력을 갖는다면 그것을 일률적으로 통제하기가 어려워진다. 힘의 집중이 어려워지는 것이다. 두 번째로는 개별 차원에서 개인이 갖고 있는 권력의 힘이 크다는 것이다. 권력은 그것을 몇 명에서 나눠갖느냐에 따라 각 개인이 갖는 권력의 힘이 달라진다. 당연한 얘기겠지만 구성원 수가 적을수록 개인의 갖는 힘은 크고 반대로 구성원 수가 많을수록 개인이 갖는 힘도 그만큼 작아지기 마련이다. 대법원이 대법관 증원에 미온한 반응을 보이는 건 바로 이 때문이다. 전부터 대법관 증원이 필요하다는 의견은 꾸준히 제시되고 있었지만 대법원은 꿈쩍도 하지 않는다. 카르텔을 유지하기 위해서.

그런데 입법부에서는 정반대의 분위기가 흐른다. 국회의원 정원 증가는 일종의 금기어처럼 되어버렸다. 어떻게든 소수정예를 유지하려는 대법원의 태도와는 대조적으로 어떤 국회의원은 스스로 의회의 정원을 늘려야 한다고 주장하지만 이들은 오히려 여론의 몰매를 맞는다. 어떤 의원은 의회 정원을 대폭 줄여야 한다고 주장하는데, 놀랍게도 사람들은 그 주장에 박수를 보낸다. 국회를 더욱 소수로 구성해서 입법권이 갖고 있는 권력의 파이를 독점하고 싶다는 자백에 환호를 보내는 것이다.

얼마 전에 공항에서 여당 의원이 말도 안 되는 권위의식을 보여줘 문제가 됐던 것처럼 현 국회의 문제는 의원 개인이 갖고 있는 권력이 너무 크다는 것에 그 원인이 있다. 기득권이라고 할 수 있는 거대 양당이 국회의원 증원에 가장 소극적인 것만 봐도 알 수 있다. 그렇다면 권력을 쪼개야 함이 맞다. 독점할 수 없도록 권력을 나누는 것이다. 예를 들어 국회의원이 한 1,000명 정도 된다고 생각해보자. 그만큼 전체적인 차원에서는 유력 정치인 몇 명이 이슈를 좌지우지하는 파벌 정치가 쉽지 않아질 것이고, 개별적인 차원에서도 국회의 규모가 커질수록 의원 개인이 갖는 권한은 줄어들 것이다. 한 마디로 말해, 국회의원을 믿지 못하겠다면 그들의 자리를 줄여서 그들만의 카르텔을 공고하게 만들어주기보다는 오히려 그들의 자리를 늘려서 힘을 분산시키는 게 더 효과적일 것이다.

호텔에 가면 기분이 좋아진다. 이름만 들으면 알만한 그런 유명한 호텔들 말고, 각 지역에서 오랫동안 명맥을 잇고 있는 중저가 호텔들 말이다. 화려하거나 럭셔리하지는 않지만 나름의 고급스러운 분위기를 갖고 있는 호텔들. 단지 적당한 가격에 편안하게 묵을 수 있어서 좋다는 건 아니다. 가성비도 좋지만, 무엇보다 이런 호텔을 보면 마치 우리의 인생을, 나를 보는 것 같아서 반갑고 친숙한 감동이 든다.

성공한 인생만 인생인 건 아니다. 일류의 인생만 인생인 것도 아니다. 이류, 삼류도 저마다의 인생이 있다. 명문대에 못 간다고 인생이 끝나는 건 아니다. 대기업에 못 들어간다고 해도 인생이 끝나는 건 아니다. 대학을 가지 못해도 대기업에 들어가지 못해도 인생은 계속 된다. 세상에는 성공한 사람들만 있는 게 아니다. 성공한 사람보다 실패한 사람들이 더 많다. 스스로를 부자라고 생각하는 사람보다 스스로를 가난하다고 생각하는 사람이 더 많다. 그렇다고 실패한 사람들 또는 스스로를 가난하다고 생각하는 사람들의 인생이 끝나는 건 아니다. 그들도 인생을 산다. 저마다의 의미와 태도를 갖고.

일류 호텔만 호텔이 아니다. 유명하지 않아도, 럭셔리하지 않아도, 호텔은 호텔이다. 일류 못지않은 서비스를 보여주는 투철한 호텔리어들, 고급스러운 인테리어가 주는 편안함과 쾌적함, 그리고 정성껏 만들어지는 맛있는 음식들을 보면 마치 일류 인생만 인생은 아니라는 걸 보여주는 것 같다. 그리고 일류가 아니더라도 저마다 갖고 있는 나름의 의미와 태도에만 충실하다면 일류 부럽지 않은 인생을 가꿀 수 있다는 걸 보여주는 것 같다.