스스로는 만족할 줄 모르고 타인의 인정을 통해서만 만족할 수 있는 사람들이 있다. 물론 인정욕구라는 건 누구에게나 있다. 다만 과도한 인정욕구를 갖고 있는 사람들이 있다. 그런 사람들은 어떤 성취를 이루어놓고도 그 성취감을 느끼지 못한다. 남들이 그것을 알아줄 때에만 비로소 만족감을 느낄 수 있기 때문이다. TV에 나온 유명한 식당에 가서 식사를 하면서 그 장면을 사진으로 페이스북이나 인스타그램에 올려야 직성이 풀리는 사람들이 있다. 그런 사람들이 가장 흔한 사례다. TV를 보며 기대하던 음식을 직접 먹게 돼서 신기하고 즐거운 만족보다는 남들에게 그 유명한 음식을 직접 먹어봤다는 사실을 알리고 그에 대한 사람들의 피드백에 비로소 만족할 수 있는 것이다.

매슬로우의 5단계 이론에 따르면 이들은 4번째 단계에 머물러 있는 사람들이다. 최종단계인 진정한 자아실현 혹은 자기만족에는 이르지 못하고 오로지 타인의 인정을 매개로 욕구가 충족될 수 있는 단계에 정체되어있는 것이다. 예를 들어 어떤 사람이 공개적으로 기부를 할 때보다 남들 모르게 기부했던 사실이 우연찮게 알려졌을 때 우리는 더 큰 박수를 치게 된다. 남들 모르게 기부를 한다는 게 훨씬 더 어려운 일이라는 걸 알기 때문이다. 남들 모르게 기부를 하는 사람들이 어떤 의무감에 기부를 하는 건 절대 아니다. 남들이 그 사실을 알고 모르고를 떠나서 단지 본인이 일정한 사회적 기여를 했다는 의미만으로도 자부심과 만족감을 충분히 느낄 수 있기 때문에 그런 선택을 하는 것이다. 물론 그 경지에 오르기까지는 매슬로의 전 단계를 다 섭렵(?)해낼 수 있는 상당한 내공이 필요하지만.

문제는 이런 사람 주변에 있으면 상당한 피로감을 느낀다는 점이다. 이들은 관계에 과도하게 집착하고 자기과시에 몰두하는 경향이 있기 때문이다. 예를 들어 축구를 할 때 이런 사람이 같은 팀에 있으면 있는 대로, 다른 팀에 있으면 있는 대로 피곤해진다. 같은 팀에 그런 사람이 있을 경우 이런 사람은 대게 자신의 실력을 과시할 기회만을 찾기 때문에 혼자 축구를 하는 경우가 많다. 혼자 돋보이는 순간만을 즐길 줄 아는 것이다. 반대로 상대 팀에 이런 사람이 있어도 골치 아픈 건 매한가지다. 이런 사람은 타인을 매개로 만족감을 얻을 수 있기 때문에 승부에 집착하는 경우가 많기 때문이다. 재밌게 공을 차자는 취지로 모인 모임에서 혼자 축구를 하든 과도한 승부욕을 보이든 양쪽 모두 피곤할 뿐이다.

그런데 이런 사람들의 가장 큰 문제점은 따로 있다. 스스로 만족하지 못한다는 건 항상 자신을 지켜보는 타인들의 존재가 필요하다는 얘기인데, 바꿔 말하면 타인들의 시선이 없으면 스스로는 만족할 수 없다는 얘기다. 즉, 자신의 행동을 결정짓는 가치 기준이 오로지 타인들에게 맞춰져 있는 것이다. 이런 사람에게 자신을 지켜보는 타인이 없다면? 스스로만 남겨진다면? 가치 판단에 대한 기준이 없는 것이나 마찬가지이기 때문에 아무렇게나 행동할 가능성이 크다. 양심이란 건 스스로의 행위에 대해 판단하는 도덕적인 의식을 말하는 것인데, 이런 양심이 부재한 것이다. 양심만으로는 만족감을 느낄 수 없기 때문이다. 따라서 이런 사람들은 자신이 보여지는 곳에서의 행동과 보이지 않는 곳에서의 행동이 많이 다를 수밖에 없다. 흔히 말해서 앞과 뒤가 다른 사람이 바로 이런 유형에 속하는 거다.

한가로운 일요일 점심이었다. 삶은 밤을 먹으면서 TV를 봤다. 밤을 까먹느라 귀찮아진 손 때문에 평소엔 보지도 않을 ‘전국노래자랑’을 보게 되었다. 송해 할아버지(그냥 ‘송해’라고 하면 왠지 버릇없는 젊은이가 될 것 같아서)께서 외치는 힘찬 오프닝 멘트도 여전했고 출연자들의 끼와 분위기도 (거의 두 세대가 지났음에도 신기할 정도로) 변함없었다. 그런데 출연자들의 이름과 사는 곳이 자막으로 나오는 것을 보면서 고개를 갸우뚱했다. 출연자의 이름 옆에 나오는 주소가 도로명주소로 나오는 것이었다. 예를 들면 ‘부여군 무슨로’라는 식으로.

‘전국노래자랑’는 알다시피 전국 각 지역을 돌아다니며 끼와 흥이 있는 동네의 출연자들이 노래실력을 자랑하는 지역 잔치 같은 프로그램이다. 그만큼 각 지역의 특색과 분위기가 고스란히 드러난다. 슈퍼스타K처럼 단지 노래실력만을 뽐내는 게 아니고 ‘그 지역 어디 살고 무슨 일을 하는 아무개가 평소 갖고 있던 끼와 재능을 시원하게 풀어보겠으니 다들 한껏 즐겨봅시다.‘ 같은 취지에서 무대가 만들어지는 것이다. 그런 자리에서 출연자를 소개하는 자막에 읍면동이 아닌 도로명주소가 표기되는 건 아이러니한 일이다.

은평구 신사동에 살고 있는 나와 은평구 증산로15길에 살고 있는 나는 확연히 다르게 느껴진다. 도로명주소로는 내가 사는 동네가 구체적으로 어디를 가리키는지 전혀 알 수 없다. 내가 속해있는 건 신사동이라는 동네지 증산로라는 길이 아니다. 그 사람이 어디 사람인지는 도로명주소로 절대 알 수 없다. 도로명주소는 길을 찾을 때나 쓰는 표기다. 아니, 이제는 길을 찾을 때라고 해서 유용한지도 잘 모르겠다. 도로명주소 도입이 처음 논의되었던 90년대와는 달리 지금은 내비게이션이 상용화되어서 길을 찾는 데에 도로명주소든 지번주소든 아무런 차이가 없어졌지 않나.

아무튼 아무리 공영방송이라 할지라도 프로그램의 특성이나 주소체계에 대한 아무런 이해 없이 ’전국노래자랑‘의 출연자 자막을 도로명주소로 표기하는 건 좀 끔찍한 일이다.

열등감은 공격성을 낳는다. 자신의 상태에 대해 만족하지 못하는 경우 그 결핍된 부분을 무언가로 채워 넣으려 하는 갈증이 생기기 마련이다. 문제는 채워 넣기를 위한 재료를 대부분 자신의 외부에서 찾을 수밖에 없다는 점이다. 따라서 열등감이 높을수록 무언가를 취하고 빼앗고 싶은 욕망 또한 커진다. 역사적으로도 유럽인의 유대인에 대한 열등감이 나치를 탄생시켰고, 일본이 갖고 있던 섬나라라는 지정학적 열등감은 수차례의 크고 작은 전쟁을 불러일으켰다.

우리 민족을 보고 960여 차례의 외침을 이겨내면서도 단 한 차례도 침략을 하지 않았다는 이야기가 있다. 이를 곧이곧대로 믿기에는 어려운 면이 있지만, 이런 말이 나올 정도로 주변국들에 비해 침략성을 띠지 않았다는 건 어느 정도 맞는 말 같다. 삼국시대의 고구려 시절 정도를 제외하면 이곳의 선조들은 자기들의 영향력 확장을 위해 한반도 바깥으로 눈을 돌렸던 적이 거의 없는 셈이다.

그만큼 이곳 사람들은 그동안 별다른 열등감 없이 지내왔다는 이야기가 된다. 대륙과의 사대적인 관계가 존재했지만 어디까지나 군사력의 차이를 감안한 실리적인 선택이었을 뿐, 스스로에 대한 긍지와 자존심은 잃지 않았다. 정신적으로든 물질적으로든 이곳의 선조들은 크게 부족함을 느끼지 못했던 것 같다. 옆나라 일본이 틈만 나면 한반도를 침략해온 것과는 정반대였다. 우리는 굳이 다른 곳을 침략할 이유도 신경쓸 필요도 없었다. 달리 말해서 우리는 대대로 스스로에 대한 자존감이 높았던 민족이 아니었을까.

하지만 지금은 180도 달라졌다. 우리는 대중문화, 경제, 스포츠 등 온갖 방면에서 해외에 대한 영향력을 높이려고 안간힘을 쓰고 있다. 그래서 ‘해외 진출’이란 말에 열광하고 국내에서는 싸이나 BTS에 관심 없던 이들도 그들이 외국에서 큰 인기를 얻으면 바로 제 일인냥 기뻐하는 촌극이 벌어진다. 19세기 말부터 시작된 서구에 대한 열등감이 지금껏 이어져 왔기 때문이다.

대대로 외침만 당하면서 바깥의 영토에 대해 큰 관심을 갖지 않았던 선조들을 무능하게 여기는 이들이 많다. 좁은 땅덩어리에서 거대한 인구가 아등바등 살아가야 하는 고단함에 대해 아무 탓이라도 하고 싶은 마음이 이해되지 않는 건 아니다. 다만, 이곳이 문명의 한 중심이라고 생각하며 콧대 높게 살아간 선조들에 비하면, 현재 우리의 상태가 얼마나 나아지게 된 건지는 확신할 수 없지 않을까.