UFO에 대해 확실하게 말할 수 있는 건 그것이 존재한다는 확실한 근거도 없지만 그렇다고 존재하지 않는다는 확실한 근거도 없다는 점이다. 사법부의 판결문이라도 읽는 듯한 기시감이 들지만, 그 이상 UFO에 대해 말할 수 있는 건 없다. 다만 이건 아직 드러난 게 없는 것일 뿐, 어느 쪽으로든 확실한 답이 있을 수밖에 없는 명제이기도 하다. 그렇다면 어느 쪽이 그나마 진리에 가까울 것이냐 하는 문제가 남는데, 나는 후자가 그것에 가깝다고 보는 편이다.

모든 것을 과학적으로 이해하려고 하는 건 인간의 근대적인 습성일 뿐이다. 불과 몇 백 년 전만 해도 인간이 완벽하게 이해할 수 있는 대상은 거의 없었다. 경험적으로 체득하거나 그냥 그렇다고 믿을 뿐이었다. 근대과학이란 미명하에 많은 부분이 과학적 인과관계로 설명되는 것 같지만 여전히 인간이 이해할 수 있는 범위는 극히 일부에 불과하다. 이성을 통해 모든 것을 이해할 수 있다는 것 역시 하나의 믿음에 지나지 않는 것이다.

UFO가 존재하지 않는다고 생각하는 건 UFO나 외계 생명체를 인간이 이해할 수 있는 범위에서 이해하려고 했기 때문인지도 모른다. 인간은 인간이 갖고 있는 기술 수준에서 우주, 그것도 지구에서 크게 벗어나지 못하는 시공간을 탐색하고 있을 뿐이다. 하지만 마치 플랑크톤이 고래를 하나의 개체로 인지하지 못하는 것처럼 외계 생명체는 우리보다 비교도 안 될 정도로 광활한 차원의 존재일 수도 있고 그 반대로 인식하지 못할 정도로 미세한 차원의 존재일 수도 있다.

일반적으로 상상하는 UFO의 크기가 비행기와 유사하고 외계인의 생김새마저 팔, 다리, 눈 두개의 인간을 닮아 있는 것을 보면 인간이 얼마나 인간 중심적으로 외계 생명체를 상상하고 있는지 알 수 있다. 실제 외계 생명체가 존재한다면 나사가 밝혀낸 슈퍼박테리아(그나마도 지구에서 발견된 것이지만)처럼 인간이 알고 있는 일반적인 생명의 질서를 완전히 벗어난 존재일 가능성이 크다. 만약 발견된 외계인이 SF영화에서처럼 E.T.의 생김새라면 외계 생명체라기보다 차라리 인류의 조상이거나 후손이 아닌지 의심해보는 게 나은 선택일 수도 있다.

UFO의 존재 가능성을 믿는 것이 (윗분들의 말대로 사회 혼란을 부추기기라도 하는 것처럼) 해가 되는 일이 아니라면, 우주에 대한 상상력을 굳이 이성의 한계 안으로 가둘 필요는 없다고 생각한다. UFO 출현 영상을 보면서 조소의 눈빛으로 ‘이건 합성이야’, ‘이건 빛이 왜곡된거야’, ‘이건 먼지가 찍힌 거야’라고 단정하는 건 무수한 가능성을 좁은 앎의 영역으로 구겨넣는 것이나 다름없다. 차라리 이문세의 노래 가사처럼 모르는 것은 모르는 대로 두는 것이 나을 수도 있다. 인간은 상상하는 만큼만 이해할 수 있기 때문이다.

스포츠 해설가를 영어권에서는 코멘터(commenter)라고 한다. 말 그대로 코멘트를 하는 사람이다. 중계방송에서 코멘터를 두는 이유는 경기를 재밌게 전달하기 위해서다. 캐스터는 객관적인 상황만을 전달해줄 뿐이지만, 코멘터는 지금 상황이 왜 흥미로운지를 이야기해준다. 그래서 구수한 코멘터가 있으면 장장 서너 시간의 야구 중계도 지루할 틈이 없다.

인터넷 기사에서는 댓글을 다는 사람이 코멘터가 된다. 기사를 작성하는 기자가 캐스터가 되고 댓글을 다는 사람이 코멘터가 되는 것이다. 기사가 객관적인 사실을 보도해주는 것이라면 댓글에서는 이에 대한 갑론을박이 달리기 때문이다. 예를 들어 전날 야구에서 어느 팀이 다른 팀을 이겼다는 기사가 실리면 댓글에서는 누구 덕분에 이겼는지 또는 누구 때문에 지게 됐는지 각자의 평을 다는 것이다.

댓글 중 대부분은 소소한 관전평 정도였지만, 간혹 넷상에 묻혀있던 재야의 고수들이 등장하기도 했다. 축구나 야구 평론을 전공으로 비유한다면, 박사 학위 정도는 가볍게 땄을 법한 고수들이 메이저 방송사의 해설진들도 갖추기 힘든 식견을 보여줬던 것이다. 인터넷 뉴스라는 콘텐츠를 풍성하고 흥미롭게 만드는 데에는 사실 기사를 작성한 기자들보다 이들의 역할이 컸다.

또 어떤 이들은 개그맨이나 카피라이터 못지 않은 창작능력을 보여주기도 했다. 기사 내용을 희화화하거나 패러디해서 굉장한 유머를 구사하거나 밈을 만들어내기도 했다. 사무실에서 뉴스를 보다가 터지는 ‘풉’ 소리를 참아야 할 정도로.

저질 댓글이 많았다는 점은 인정하지만, 그것이 반드시 댓글창 폐쇄라는 극약처방으로 이어져야 했는지에 대해서는 아쉬움이 남는다. 실제 경기장에서도 선수를 향해 고함을 지르거나 욕을 하는 사람은 쉽게 볼 수 있지만, 그들 때문에 팬들의 입장을 제한하지는 않는다. 마찬가지로 소수 악플러들의 행태를 이유로 댓글창을 닫아버리는 건 나머지 다수에게는 너무 가혹한 처방이다.

인터넷이라는 건 원래 다양한 인간들이 집합하는 공간이다. 때문에 뉴스 댓글도 각양각색이다. 진중하고 차분한 글을 남기는 사람이 있는 반면, 악의적인 조롱만을 남기는 관심종자도 있다. 지상파 방송도 시청자 기대 수준을 기껏해야 중학생 정도에 맞출 뿐이다. 인터넷에서 어떤 수준 이상을 요구하는 건 애초에 불가능한 걸 기대하는 것일 수도 있다.

그럼에도 깨끗한 댓글만 달리기를 기대하는 건 결벽증적인 집착이 아닐까 싶다. 조금이라도 불편한 걸 용납하지 못하는 것이기 때문이다. 욕설과 비하가 난무한다 해도 그냥 무시해버리면 된다. 댓글창 자체를 폐쇄해버리는 건 빈대 잡으려다 초가삼간을 태우는 격이고, 그 덕에 오늘도 간이 안 된 국물처럼 밍밍한 뉴스를 훅훅 넘기게 된 것이다.

본토의 힙합은 백인 주류문화라는 타겟이 있었지만, 국내 힙합은 타겟이라고 할 만한 대상이 없었다. 레이시즘 같은 건 그저 먼 나라의 얘기에 불과했으니까. 대신 국내 힙합은 사회 전반을 타겟으로 삼았다. 제도권의 권위주의나 물신주의, 꼰대정신 같은 것들이 힙합의 재료가 된 것이다.

1020은 제도권의 외부에서 그것을 디스할 뿐이다. 아직 제도권으로 진입하지 않았기 때문이다. 하지만 3040은 제도권 안에 있다. 사회에서 가장 왕성하게 활동하는 세대다. 그래서 제도권의 주체이기도 하지만 동시에 제도권의 가장 직접적인 피해자이기도 하다. 제도권 사회의 중심에 있기 때문이다. 아무런 완충장치 없이 세상의 풍파를 직격으로 맞는 것이다.

사회적인 목소리는 20대의 대학생들이 더 크게 낼지 몰라도 사회의 부조리를 직접 체감하는 건 3040이다. 단지 20대처럼 분노하고 표현하지 않을 뿐이다. 3040은 가족도 생각해야 하고 직장도 계속 다녀야 하고 주변의 눈치도 봐야 하기 때문이다. 가진 게 많아진 사람은 그만큼 잃을 것도 많아지고, 잃을 게 많으면 매사 조심스러워지는 게 세상의 이치인 것처럼.

자유를 갈망하는 건 1020만이 아니다. 어쩌면 3040이 더 간절할 수도 있다. 그래서 세상을 비뚤게 보고, 얽매이지 않으려 하고, 해야 하는 것보다 하고 싶은 것을 추구하는 힙합은 1020보다 3040에 어울리는 장르일 수도 있다.

개신교는 자존감이 낮은 사람을 닮아 있다. 자존감 낮은 사람이 인정욕구에 집착해서 조급하게 자신을 어필하는 경우가 많다. 마찬가지로 개신교도 공격적인 전도활동을 벌인다. 거리에서 물티슈를 나눠주기도 하고 때로는 '예수천국 불신지옥'이라고 협박하기도 한다. 이렇게 외부에 자신을 보이려고 하는 건 둘 다 외부로부터의 인정 혹은 외연적인 확장을 중요하게 생각하기 때문이다.

자존감 낮은 사람은 타인의 이야기를 수용하기보다 자기 주장만을 고집한다. 내적인 확신이 부족하기 때문에 외부의 의견을 수용할 수 있는 여유가 부족한 것이다. 종교 중에 가장 배타적이고 독선적인 경향이 강한 건 개신교이다. 그들의 선민의식은 종교적 수준을 넘어 이제 정치 영역까지 영향을 끼치려 하고 있다.

자존감 낮은 사람은 명품 소비를 통해 부족한 내적 자신감을 대신하려 한다. 개신교 교회들도 호화로운 성전을 건설하거나 양적인 성장을 통해 부족한 정통성을 메우려 한다. 요즘 새로 지어지는 대형 교회의 건물만 봐도 이들의 관심이 사회적 약자보다 교세 과시에 있다는 걸 쉽게 알 수 있다.

반면 가톨릭은 자존감이 높은 사람을 닮아 있다. 자존감 높은 사람은 인정투쟁에 매달리지 않는다. 타인의 인정보다 내적인 자아실현을 중요하게 생각하기 때문이다. 가톨릭에도 전도활동은 존재하지만 개신교처럼 요란하지 않다. 기존 성도의 신실한 신앙생활 자체가 하나의 본보기로서 전도활동이 된다고 보기도 한다.

자존감 높은 사람은 타인의 의견에 쿨한 태도를 가진다. 쓸데없는 자존심 따위에 얽매이지 않고 타인의 의견이 타당하면 그것을 받아들여 더 나은 방향을 찾을 뿐이다. 가톨릭은 유일신 종교임에도 불구하고 과학 담론이나 종교간 상생에 대해 비교적 관용적인 태도를 갖고 있다. 그만이 갖고 있는 나름의 가치와 역할, 그리고 오랜 역사의 전통이 확고하기 때문이다.

그리고 스스로를 성역화하여 납세를 회피하는 종교가 대부분이지만 가톨릭은 자발적으로 세금을 납부하여 세속의 의무를 다하고 있는 것도 자존감 높은 사람의 성품을 닮아 있는 것 같다.